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Lutto – Ci ha lasciati Hannu Mikkola

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All’età di 78 anni ci ha lasciati Hannu Mikkola, una delle leggende del rallysmo mondiale. Finlandese, come tanti suoi connazionali è stato una delle grandi stelle delle corse su strada: nel suo palmarès figurano 18 successi in gare iridate e il titolo piloti del 1983, conquistato con una delle auto che hanno scritto la storia della specialità, l’Audi quattro. Senza dimenticare tre piazzamenti d’onore e altrettanti terzi posti nella classifica mondiale.

Finlandese volante. La sua specialità, come per tanti altri piloti nordici, erano i rally disputati sulla terra e su percorsi accidentati: non a caso, Mikkola aveva al suo attivo ben sette successi nella gara di casa, lo spettacolare 1.000 Laghi. Ma tra le sue affermazioni più prestigiose ce ne sono anche due nel Safari Rally, la prima nel 1972 (quando ancora la gara non era valida per il Mondiale) al volante di una Ford Escort RS, la seconda nel 1987 alla guida di un’auto apparentemente improbabile per il mondo delle competizioni, l’Audi 200 quattro. Sarà, questo, anche il suo ultimo successo in una gara iridata: in mezzo, trionfi un po’ ovunque, dal Marocco con la Peugeot 504 (in coppia con l’allora navigatore Jean Todt) al Portogallo, dal RAC inglese (tre successi) alla Costa d’Avorio (dove regalò la vittoria a un’altra vettura sulla carta poco rallystica, la Mercedes 450 SLC), dall’Argentina alla Nuova Zelanda. Gran parte delle sue affermazioni, chiusa l’epoca della Ford Escort (che aveva portato al successo anche nella maratona Londra-Città del Messico del 1970 e al cui titolo mondiale del ’79 aveva contribuito con i suoi risultati), arrivò tra il 1981 e l’83 con lo squadrone dell’Audi, che, oltre a lui, comprendeva star del calibro di Röhrl, Blomqvist e Michèle Mouton. Del resto, il suo contributo era stato fondamentale nello sviluppo della formidabile arma da rally della Casa d’Ingolstadt. La redazione di Quattroruote si unisce al cordoglio dei familiari di Hannu Mikkola e di tutti gli appassionati di rally per la scomparsa di un grande campione.

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